lördag 24 september 2016

Nintendo stryper tillgången av Wii U i Europa


Vi går i väntans tider på att Nintendo ska avtäcka NX. Än har inget datum satts. Samtidigt som Foxconn uppges starta förserier inför massproduktionen av Nintendos kommande konsol, förbereder det japanska spelföretaget sig för att avsluta det sorgsna kapitlet Wii U.

Enligt Gameseek har Nintendo bett brittiska återförsäljare att lägga sina sista beställningar av Wii U-konsoler. Den som inte gjort den senast den 30 september riskerar att bli utan. Europa har varit den svagaste marknaden för Wii U, så det är naturligt att börja här.

Om detta hänger ihop med att Nintendo nyligen hade ett möte med europeiska återförsäljare är oklart. Även om Gameseek drar alldeles för långtgående slutsatser när de tolkar nyheten som att NX ska lanseras redan nu i december, är det uppenbart att Nintendo är på väg att dra ur proppen för Wii U. Vi kan vänta oss liknande nyheter för Nordamerika och Japan framöver.

Eftersom NX inte ens har avtäckts vet vi inget om releasedatum, men The Legend of Zelda: Breath of the Wild ska släppas i mars, och förväntas bli en releasetitel. Så en lansering i slutet av mars 2017 är det vi har att gå på i nuläget. En försening kan förstås inte uteslutas.

Om uppgifterna om Foxconns produktionstakt stämmer innebär det att Nintendo förväntar sig att sälja 10 miljoner NX-konsoler årligen. Det är ungefär samma höga mål som de satte för Wii U, som efter snart fyra år inte ens har nått 14 miljoner.

NX verkar dock vara något nytt, en bärbar hybridkonsol som kan dockas till TV:n, vilket gör dess potential större. Vi ska minnas att Nintendo har sålt över 60 miljoner Nintendo 3DS på drygt fem år. Om dessa kunder kan lockas att köpa NX, är succén ett faktum.

Men det hänger förstås helt och hållet på om Nintendo har lyckats bygga en intressant plattform den här gången.

torsdag 22 september 2016

Xbox One S bundlas med Minecraft

Det är egentligen konstigt att det inte redan har hänt. Microsoft äger ju numera Minecraft. Men nu sker det: Xbox One bundlas med Minecraft.

Nu inför den stekheta höstsäsongen hoppas Microsoft förmodligen dra nytta av Minecrafts fortfarande sanslösa popularitet, som syns inte minst av att spelet fortfarande finns med på topplistorna var och varannan månad, för att även ge Xbox One en skjuts.

Det är dock inte fråga om en specialdesignad konsol, utan den som köper paketet får en vit Xbox One S med 500gb hårddisk och spelet Minecraft. Häri ingår, påpekar Microsoft, en UHD Blu-ray-läsare.

Detta paket släpps i europeiska butiker den 11 oktober. Kanske något att lägga under granen?

onsdag 21 september 2016

80-talstrailer för Sonic Mania



Den ansvarige för Sonics Twitterkonto, Aaron Webber, har gjort stordåd för att öka intresset för Sega och dess maskot Sonic.

Nu tas hans lättsamma och härliga ton vidare i en 80-talsinspirerad reklamfilm för det kommande Sonic Mania. Det är underbart att se hur Sega tycks gå tillbaka till och hylla sina stolta rötter, både i reklam och spel.

Detta är ovanligt avslappnat och lättsamt i en annars rätt gravallvarlig tid.

Läs Polygons berättelse om Webber och hur han blev ansvarig för Sonics Twitterkonto.

tisdag 20 september 2016

Xbox måste bli mer än Halo och Forza


Xbox One har visserligen fått ett antal nya exklusiva spel under sina snart tre år på marknaden. Men det räcker inte för att Xbox långsiktigt ska vara en livskraftig plattform. Det krävs nya varumärken som slår igenom.

Läs mitt inlägg om framtiden för Xbox på Loading.

lördag 17 september 2016

NPD: Xbox One vann andra månaden i rad

När NPD släppte sina nuförtiden knapphändiga uppgifter om hur konsolförsäljningen ser ut i Nordamerika, uppgifter som blir offentliga först tredje torsdagen i månaden numera, bekräftades att Xbox One vunnit för andra månaden i rad. Denna gång dessutom med oväntat stor marginal, vilket huvudsakligen förklaras av lanseringen av Xbox One S.

Microsoft tog tillfället i akt att tacka fansen och påpeka att Xbox One minsann är "den enda konsolen denna höst som har inbyggd UHD 4K Blu-ray-läsare". Den passningen var förstås skickad till Sony, vars nya PS4 Pro endast stöder 4K digitalt och inte har någon inbyggd UHD-läsare.

Xbox One har momentum just nu. Att Microsoft vinner två månader i rad hör inte till vanligheterna. Fram till och med maj låg PS4 väldigt bra till jämfört med året före, men Sonys konsol har tappat tempo under sommaren. Möjligen kommer detta svänga tillbaka till Sonys fördel i september och oktober, men det skulle inte förvåna om Xbox One även vinner september.

Det finns flera skäl till att det går lite bättre för Xbox One just nu. Ett sådant är förstås Xbox One S, den nya mindre, snyggare konsolen med stöd för 4K och HDR. Ett annat är att Microsoft i USA haft helt galet prisvärda bundlingar.

Frågan är vad priset kommer betyda inför julhandeln. Samtidigt som lagren av den gamla Xbox One-modellen töms finns Xbox One S att få tag på för 299 dollar. Sony erbjuder en slimmad PS4 för samma pris, men den gör å andra sidan inget som inte lanseringsmodellen från 2013 gjorde. PS4 Pro kommer kosta 100 dollar mer.

I oktober släpps Battlefield 1. Microsoft kommer bundla spelet med sin Xbox One S, vilket säkert lär hjälpa både Battlefield 1 och Microsofts konsol.

Konsolförsäljning i USA i augusti 2016 
1. Xbox One - 275 000
2. PlayStation 4 - 160 000
3. Nintendo 3DS - 149 000
4. Wii U - 22 000

Spelförsäljningen toppas föga förvånande av Madden, men på en andraplats hittar vi No Man's Sky. Det hör verkligen inte till vanligheterna att ett indiespel säljer så här pass bra (över en halv miljon ex bara i Nordamerika), men spelet har också fått osedvanligt mycket uppmärksamhet och hypats hårt.

Deus Ex: Mankind Divided hamnar visserligen trea men uppges endast ha sålt i 120 000 ex, vilket är svagt för en lanseringsmånad. Topplistan är ett virrvarr nu då den digitala försäljningen räknas för vissa men inte andra spel, så vi får hädanefter ta den med en nya salt.

Spelförsäljning i USA i augusti 2016
01. Madden NFL 17 
02. No Man's Sky 
03. Deus Ex: Mankind Divided
04. GTA V 
05. Overwatch
06. Tom Clancy's Rainbow Six: Siege
07. Call of Duty: Black Ops III
08. Lego Star Wars: The Force Awakens
09. Minecraft
10. Destiny: The Taken King

Källa: NPD

fredag 16 september 2016

Vänder vinden i spelbranschen?

Sonys utannonsering av en ny slimmad PlayStation 4 och en mer kraftfull modell vid namn PlayStation 4 Pro fick en ganska ljummen respons från spelare och speljournalister. Det var kort sagt inte riktigt detta som många hade sett fram emot.

Den nya mindre PS4 (som saknar såväl "slim" som "S" i namnet) har allt lanseringsmodellen erbjöd men är lite mindre. PS4 Pro har däremot kraftigt förbättrad beräkningskapacitet, klarar 4K och HDR utan uppdatering och är den konsol som Sony vill att du köper om du vill få ut maximalt från PlayStation VR-hjälmen som släpps snart. Den kostar 399 dollar.

Men. PS4 Pro har ingen inbyggd Ultra HD-läsare för Blu-ray, vilket betyder att den endast klarar 4K digitalt. Inga UHD-filmer på skiva, alltså. Vilket gör budskapet om en "4K-konsol" (den gick rent av under smeknamnet PS4K bland gamers) till en halvsanning.

Microsoft var inte sena att utnyttja detta när de omgående började marknadsföra Xbox One S som marknadens enda 4K-konsol. Betyder det svala mottagandet att Sony tappat initiativet nu? Att vinden har vänt till Microsofts fördel?

Nja, det är lite för tidigt att prata om en medvind för Microsoft. Xbox One har visserligen vunnit de två senaste månaderna i Nordamerika, men som det verkar inte med några större marginaler. Då ska dessutom nämnas att Microsoft haft väldigt förmånliga erbjudanden som säkerligen dragit en hel del köpare över kanten.

Det vi med säkerhet kan säga är att PS4 tappat tempo under sommaren i både Nordamerika och Japan samt att många gamers uttryckt besvikelse över PS4 Pro, vilket förstås kan gynna Xbox One S under de kommande månaderna, som är årets absolut viktigaste.

Huruvida den negativa responsen påverkar försäljningen är mer tveksamt. Efter nära tre år av oavbrutet momentum ska det ganska mycket till för att Sony ska hamna på efterkälken i julhandeln. Särskilt som PS4 fortfarande är det format som får flest spel.

Förhoppningsvis kommer den lilla medvind som Microsoft nu känner, sann eller bara upplevd, göra årets tre sista månader ovanligt spännande i en bransch som dominerats av Sony de senaste åren.

Tuff konkurrens brukar alltid gynna oss konsumenter.

tisdag 13 september 2016

Sega släpper samlarutgåva av Sonic Mania

Sega hade en enkät på Twitter häromdagen för att få veta om det fanns intresse att köpa en samlarutgåva av Sonic Mania.

Nu har utannonseringen kommit, berättar Seganerds. När Sonic Mania släpps den 31 mars nästa år kommer spelet även i en samlarutgåva.

För 70 dollar får man allt på bilden nedan. Samt spelet, förstås. Tyvärr släpps utgåvan endast i Nordamerika, men den går att förboka via VG+ även för oss européer. Spelet kommer vad det verkar endast att släppas digitalt.

Sega har börjat förstå. Så här ska man behandla sina fans. Så här ska man vårda sitt varumärke. Men nog skulle de väl kunna släppa spelet fysiskt också?

En samlarutgåva av ett Sonic-spel. Det var inte i går.

måndag 12 september 2016

Sony vill sälja 20 miljoner PS4 nästa år


Sony har hittills sålt över 40 miljoner PlayStation 4. Det gör den till en av de snabbaste säljande spelkonsolerna någonsin.

Försäljningen har saktat in i både Japan och USA under de senaste månaderna, men nu drar höstsäsongen igång. PS4 Pro lanseras i november.

Andrew House uppger i en intervju i The Guardian att Sony har som mål att sälja 20 miljoner PS4-enheter till slutet av 2017. Detta gäller båda de nya PS4-modeller som presenterades på PlayStation Meeting - den mindre grundmodellen och den mer kraftfulla PS4 Pro.

Hur det går med den saken återstår att se. Andrew House verkar i alla fall inte alltför orolig för Scorpio, som Microsoft ska lansera i slutet av nästa år.

Läs hela intervjun här.

torsdag 8 september 2016

Apple går sin egen väg


Apple visade under onsdagskvällen upp Iphone 7. Det var inte förbättrad batteritid, en skärm med bättre ljusstyrka eller omarbetad hemknapp som fångade folks uppmärksamhet. Den största nyheten var vad telefonen inte har: ett hörlursuttag.

Vissa menar att beslutet att slopa 3,5 mm-uttaget för hörlurar är ett lika naturligt steg som när Apple plockade bort diskettstationen eller DVD-läsaren i sina Mac-datorer. Eller, som senast, usb-porten. Det är emellertid uppenbart att det alltid finns svagheter i att plocka bort en funktion. Personligen gillar jag både DVD-läsare och usb-kontakter, och jag skulle faktiskt inte vilja ha en telefon utan ett hörlursuttag.

När Apple plockade bort DVD-läsaren fick vi i stället en tunnare dator. Men vad får den som köper Iphone 7 i stället för ett hörlursuttag? Bättre ljud, sägs det. Det återstår att se om det stämmer och om det var värt det. (Dessutom finns det andra aspekter av detta som är mer allvarliga och som inte uppmärksammats så mycket än, läs The Verge som har tittat närmare på både DRM och integritetsaspekter.)

Därtill får du valet att antingen köpa Apples så kallade airpods (applespråk för trådlösa hörlurar) för en tusenlapp eller en adapter för runt trehundra kronor om du vill använda dina gamla hörlurar.

Och ärligt talat, att behöva ladda sina hörlurar? Är det ett steg framåt? Det är som om tekniken går i cirklar, eller möjligen som en dans - två steg fram och ett steg tillbaka. Ekonomiskt är det säkert en toppenidé med trådlösa hörlurar. Folk kommer tappa dem och köpa nya.

Jag hoppas att konkurrenterna inte följer efter denna gång, men de lär säkerligen hålla ögonen på reaktionerna och inte minst försäljningen.

Apple fortsätter att gå sin egen väg. Gilla det eller inte.

PS4 Pro och antiklimax


Det har inte varit en lätt resa för Microsoft sedan de utannonserade Xbox One, så det är lätt att förstå att de har svårt att hålla sig från att "ge igen" lite på Sony när tillfället dyker upp.

När specifikationerna för PlayStation 4 Pro blev officiella svarade Microsoft via Albert Penello med att konstatera att skillnaden mellan PS4 Pro och nästa års Project Scorpio, den kraftigt uppgraderade Xbox One, kommer att vara "uppenbar".

Detta återstår att se, i nuläget är det bara PR-snack (även om siffrorna talar för ett övertag för Xbox handlar det i vanlig ordning om vad utvecklarna gör med hårdvaran), och just Penello är kanske inte mest känd för att hålla sig strikt till sanningen i alla lägen. Dessutom är det förstås en fråga om pris.

Gårdagens officiella avtäckning av den uppgraderade PS4 Pro, var en tudelad upplevelse. Dels påmindes vi åter igen om att Sonys konsol har flest spel att se fram emot just nu (Horizon: Zero Dawn ser riktigt läckert ut), men när Sony visade upp själva konsolen sjönk hypen.

Inte nog med att PS4 Pro är ful och fantasilös ("Hur ska vi designa den? Äh, vi slänger på en våning till och går hem tidigt!"), när Sony bekräftade att den inte kommer ha en UHD Blu-ray-läsare gick luften ur många.

Hur tänker Sony här? Har de kalkylerat att det är så få som bryr sig om Blu-ray i 4K på skiva att det inte är värt priset att stoppa in en sådan läsare i konsolen?

Eller är det ett sätt att börja snickra på begravningskistan för det fysiska filmformatet (och i förlängningen även de fysiska spelen)? Det vore lite märkligt eftersom Sony som filmbolag gärna promotar och säljer Blu-ray-filmer i 4K för 300 kr stycket.

Hur Sony än har resonerat var faktumet att PS4 Pro saknar en UHD-läsare en besvikelse för många, vilket under gårdagskvällen märktes på en rad olika spelforum. Oftast är emellertid folk som hänger på spelforum inte särskilt representativa för spelare i allmänhet, så det är inte troligt att Sonys beslut kommer skada försäljningen av PS4 Pro när den släpps i november.

Min fundering handlar snarare om huruvida de kommer lyckas locka särskilt många att betala 100 dollar extra för lite bättre upplösning, vilket det i praktiken är fråga om. De flesta sitter i nuläget med TV-apparater som inte ens stödjer 4K-upplösning. Varför välja PS4 Pro framför en slimmodell som släpps redan i september?

Personligen känns det på något märkligt sätt lite skönt att Sonys konferens blev en sval historia. Jag sitter redan med så mycket elektronik här hemma att ett ytterligare ha-begär inte vore önskvärt. För första gången på länge känns det befriande att inte vara köpsugen.